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Recesión de actualización: ¿por qué las personas se aferran a sus teléfonos antiguos?

Los fabricantes de teléfonos inteligentes están buscando el nuevo iPhone para impulsar un mercado rezagado, que ha visto caer el crecimiento de las ventas anuales

Faltan menos de quince días para el lanzamiento del nuevo iPhone, pero los compradores que se encuentran fuera de la tienda insignia de Apple en Londres no expresan entusiasmo ante la idea de hacer cola para comprarlo.

Un refrán común entre los propietarios de teléfonos fuera de la tienda es señalar su teléfono y decir: "Probablemente esperaré hasta que se rompa". El nuevo iPhone hace su debut el 12 de septiembre y es para un dispositivo Apple, que incluye la eliminación del botón de inicio en la parte frontal del teléfono, pero existe la percepción entre los propietarios de teléfonos móviles de que el ritmo de la evolución tecnológica se ha ralentizado.

El reemplazo de teléfonos se ha desplomado en el Reino Unido desde 2013, cuando los consumidores compraron uno nuevo cada 20 meses. Según el minorista Dixons Carphone,.

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Hablando fuera de la tienda de Apple en Regent Street, Leon Allard, de 31 años, dijo: "En estos días, especialmente con el iPhone, no hay mucha diferencia entre los teléfonos que salen". Agregó que el precio también era una "gran cosa". al considerar las actualizaciones, se espera que el próximo iPhone cueste al menos £ 800 en el Reino Unido.

En una sucursal cercana de Carphone Warehouse, había poca urgencia para una actualización. Tinu Thomas, de 29 años, dijo que había tenido un teléfono Motorola durante casi cuatro años y que probablemente lo conservaría por otro año. "Me gustaría decir que soy un fanático de los gadgets", dijo. "Me encanta la tecnología pero no veo el valor de la actualización. Uso mi teléfono para Facebook, WhatsApp y llamadas de voz y todavía puedo hacer todo eso con mi teléfono de casi cuatro años ".

Apple, e incluso sus rivales, esperarán que el último iPhone inicie un mercado de teléfonos más lento. Han pasado los años salvajes del mercado de teléfonos inteligentes; Los días de crecimiento anual de ventas del 50%, vistos entre 2009 y 2013, han dado paso a un crecimiento lento de 2.5% en 2016, y será solo 1.7% este año.


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En el Reino Unido, los consumidores parecen no tener prisa por comprar nuevos teléfonos. El mes pasado, Dixons Carphone culpó a la tendencia de las personas de aferrarse a los teléfonos por más tiempo, ya que advirtió sobre las ganancias de todo el año, citando precios más altos debido al Brexit y cambios "más incrementales" en la tecnología de los teléfonos.

Las razones para comprar un teléfono inteligente se pueden dividir en dos campos. En primera instancia, se convence a los consumidores para que compren nuevos teléfonos a través de anuncios que ensalcen la cámara, la impermeabilización, el tamaño de la pantalla, el software o la duración prometida de la batería del teléfono. De lo contrario, los teléfonos se compran por razones más prosaicas: el viejo seguía fallando; la batería seguía muriendo; o esa grieta en la pantalla finalmente se volvió demasiado molesta.

El problema para los fabricantes de teléfonos inteligentes del mundo es que el segundo conjunto de razones se ha vuelto mucho más convincente que el primero. La gente espera más tiempo antes de actualizar, y los fabricantes de teléfonos están ansiosos.

No se espera que incluso el tan esperado lanzamiento del próximo iPhone de Apple ilumine el mundo móvil, aunque puede alentar a muchos usuarios de Apple a actualizarse a precios más altos que nunca.


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"Las personas tienen un teléfono: entienden lo que necesitan de él y para qué lo usan", dice Francisco Jerónimo, director de investigación de la consultora tecnológica IDC. "No se apresuran a las tiendas. Cuando las personas reemplacen su teléfono, compararán las funciones y elegirán lo que es importante.

"Según nuestra investigación, parece que hasta que las personas puedan obtener 5G [la próxima generación de conectividad móvil súper rápida, no se espera antes de 2020], no hay nada que los haga apresurarse a actualizar".

Aunque el mercado global de teléfonos inteligentes es más grande que nunca y tiene casi 1.500 millones de teléfonos, muchos mercados desarrollados están en retirada, con ventas que se reducen año tras año. Estados Unidos, China, Japón y el Reino Unido, cuatro de los mercados más grandes del mundo, han visto desaceleraciones o un crecimiento plano en el último año.

El mercado estático podría exprimir a algunos fabricantes de teléfonos más pequeños. Los pioneros ya se están marchitando: el BlackBerry una vez dominante ha dejado de fabricar teléfonos; HTC, fabricante del primer teléfono con Android; y la división móvil de LG de Corea del Sur ha perdido $ 1.8 mil millones (£ 1.4 mil millones) en ocho trimestres sin fines de lucro. Sony obtiene ganancias, pero solo después de retirarse casi por completo a Japón, su mercado local.

Mientras tanto, los chinos Huawei y BBK Electronics, propietarios de las marcas de teléfonos OPPO, vivo y OnePlus, que crecen rápidamente. Pueden ser rentables, pero no publican cifras. "Mucha gente está empujando los teléfonos en volumen, pero empujar volúmenes rentables es difícil", dice Ben Wood, analista de la consultora CCS Insight. La supervivencia de los fabricantes de teléfonos ahora depende de mantener a los clientes leales y de atraerlos a comprar modelos rentables y de mayor precio.

La mujer usa un BlackBerry
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 El alguna vez omnipresente BlackBerry ahora se ha limitado a la historia. Fotografía: Sarah Lee / The Guardian
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